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Sam, Déc

Record du monde 400 mètres aux JO 2016 de Rio

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Médaille d'or sur 400 mètres pour le sud-africain Wayde van Niekerk - Un nouveau record du monde a été établi sur la distance des 400 mètres par l'athlète sud africain Wayde van Niekerk aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 43.03 secondes. Agé de 24 ans, Wayde van Niekerk rafle au passage l'or olympique et croule sous les hommages.

Propulsé en tête de la course dès le signal du départ, le sud africain ramène le record du monde des 400 mètres à 43.03 secondes soit 15 centièmes de moins que le temps réalisé à Séville (Espagne) en 1999 par l'Américain Michael Johnson.

La médaille d'argent est revenu au Grenadien Kirani James (43.76 secondes) qui avait été champion à Londres en 2012, et la médaille de bronze à l'Américain LaShawn Merritt en 43.85 secondes.

L'Afrique du Sud obtient ainsi sa première médaille d'or aux Jeux Olympiques de Rio 2016, mais aussi la première de cette couleur depuis Bevil Rudd en 1920.

Pour rappel, l'athlète sud africain Wayde van Niekerk qui avait représenté son pays aux championnats du monde d'athlétisme de 2013 et 2015 et aux championnats du monde de 2015, est le premier à avoir couru les 100 mètres en moins de 10 secondes, les 200 mètres en moins de 20 secondes et les 400 mètres en dessous de 44 secondes.

Aux Jeux du Commonwealth de 2014 il avait décroché la médaille d'argent sur les 400 mètres et la médaille de bronze au relais 4 X 400 aux Universiades d'Eté de 2013

A l'issue de cette époustouflante course contre la montre, Monsieur Solly Malatsi, chargé des Sports et des Loisirs de la DA a déclaré : 'Sa performance sera considérée comme un des moments les plus forts de l'histoire de l'athlétisme. Nous espérons que ce qu'il a réalisé va inspirer des millions de jeunes dans le pays qui vont se rendre compte qu'il est possible d'atteindre le meilleur dans le sport dans la quête de l'excellence'.